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実家の近所にある小さい運送会社で荷分けやトラック助手のバイトをしていた。 
現場を仕切っていたのは、社長の息子で2つ年上の若旦那。 
んでバイト仲間に同じく大学生のAくんがいた。Aくんは自他共に認めるアホキャラ 
だったが、明るくて元気で同僚としてはすごくイイ奴だった。 

会社は町外れの国道沿いにあったけど、隣町の商店街の近くにも倉庫があった。 
倉庫といっても普通の二階建ての民家。一階が広い土間になってて、何年か前までそこで商売をしていたらしいが、借金とかで店を畳んで住人はいなくなり、その運送会社が借金の片?として
手に入れたんだって。 
ただすぐに使う当てもなかったので、とりあえず空き家のままになっていた。 

んであるとき、若旦那が嬉しそうに俺に写真を見せてきた。 
「見てみ?あの倉庫で写真撮ったらコレよ!」 
見ると薄暗い民家の中を撮った写真なんだが、どの写真にも白っぽい丸い光みたいなのとか、
白い煙みたいなのがバンバン写っていた。 

「うわっこれ心霊写真ですか?」
「凄いやろー。あの家は出るんだよ」 

人がバーンと写ってるわけじゃないので俺は(レンズのゴミだったりして)と半信半疑だったけど、しばらくして若旦那がその家に荷物を入れて倉庫として使うことにした。

若旦那と俺とAくんが移動する荷物をトラックに積んでいると、普段あまり現場に来ない社長が俺たちを呼んで言った。 

「中崎(タカサキ?だったかもしれん)の家に行くんやろ。二階には上がんなよ」 

何のこっちゃと思ったけど、倉庫として使うのは一階の土間だけと聞いていたし、若旦那もあーはいはいと聞き流していたから気にしなかった。 
三人でトラックに乗ってバカ話をしながらその家に到着。正面のシャッターを開ける。 
あまり空気の入れ替えもしないみたいで、中はかび臭かった。 

シャッターを開けると4畳半ぐらいの土間があり、その奥は茶の間と台所。その奥に風呂と便所(らしい)。向かって左側に二階へ上がる細い木の階段があった。 
奥行きのある家だったから二階に二間ぐらいあるんだろうなーとか考えていた。 

土間を片付けて荷物を積み込み終わると、若旦那がニヤニヤしながら言った。 

「・・・なあ、二階行ってみようや」 

俺はその日、バイトが終わったら友人と呑む約束があったので早く帰りたかったが、Aくんは

「行っちゃいますかぁ?」

とノリノリ。俺もイヤとはいえず付き合うことになった。 

靴を脱いで、若旦那、俺、Aくんの順で階段を上がっていく。 
やたらにきしむ木の階段を上がり切ると薄暗い廊下になっていて、右側に部屋が三つ。 
入り口はフスマだった。 

一番手前の部屋から開けていった。一番手前(土間の真上)は三畳ぐらいの物置。 
真ん中と一番奥の部屋は6畳間で、焼けた畳があるだけでカラッポだった。 
白状すれば俺も

「社長がああ言ってたし、何かあるかも」

とちょっとだけスリルを楽しんで いたが、ぶっちゃけ何も起きなかった。Aくんは

「何もないすねー」

とか言いながら携帯で写真撮りまくってた。 

「まーこんなもんだ。帰るべ」

と若旦那を先頭に俺、Aくんの順番で階段を降りた。

トントントンと俺は土間まで降りて、Aくんを振り返った。 
俺に続いて階段の一番下まで降りてきたAくんの様子がおかしい。 
いつもニヤニヤしてるような顔なのに、こわばった真顔で、なんでか歯だけゾロっと剥き出して、じっと立っている。 
そして、ビデオの逆再生みたいに、今降りてきた階段をこっちを向いたままで後ろ向きに
登りはじめた。 

俺も若旦那も冗談か?と思ったが、Aくんはそのまま階段をトン、トン、トン、トンと後ろ向きに 
登っていく。進
行方向を確認したりもせず、顔はずーっとこっちを向いたまま。真顔で歯を 
剥きだした顔のまんまだ。 
Aくんは後ろ向きのまま階段を上がり切ると、後ろ向きのまま廊下の奥に後ずさって行って、 
見えなくなった。 

なんか只事ではないと感じて、俺と若旦那は階段を駆け上がった。 
Aくんは廊下の、一番奥の部屋の襖の前で正座していた。上半身がふらーりふらーり揺れていて、 
顔は泣き笑いというか、ホロ酔いで気持ちよくなった人みたいに目をつぶってへらへら笑っていた。
 
「おいA!」

と何度呼びかけても反応なし。 
そして、Aくんの前のフスマがゆっくり開いた。Aくんが正座したままフスマの方へ少しずつ動き始めた。 
Aくんの体はそのまま部屋の中に入っていって、フスマがまたゆっくり閉まった。 

血相を変えた若旦那が俺を押しのけて廊下を走り、フスマをバーンと開けた。俺も追いかけた。 
Aくんはからっぽの部屋の真ん中で、身体を伸ばした気をつけの状態でうつ伏せに横たわっていた。 
二人でAくんを引きずり起こした。そのとき、Aくんがずっと何かを呟いているのに気づいた。 
俺にはこう聞こえた。 

「さしあげますから。さしあげますから。さしあげますから。さしあげますから。さしあげますから」 

そのままAくんを外に引きずっていったが、いくら呼びかけても正気に戻らない。 
若旦那が携帯で救急車を呼んだ。

尻つぼみで申し訳ないけど、その後のことは断片的にしか知らない。 

その後、若旦那は社長にムチャクチャに怒られてた。 
事務所の衝立の向こうで話の内容はよく聞こえなかったけど、他の社員さんがポロッと 
漏らしたのは、借金で店を畳む時にあの家で人死にがあったらしい。もちろん社長は 
知っていて、何かの手続き(お祓い?)を済ませて

「きれいになったら取り壊すつもりだった」 

とか何とか。それ以上の詳しいことは、若旦那の口からも聞かせてもらえなかった。 

Aくんは精神的な発作だろうということで入院した。 
何度か見舞いに行くうちにお母さんから話を聞いた。 
Aくんは夜になると毎晩ベッドから出て、床でうつ伏せに横になっているとのことだった。 

あのときAくんが写真を撮っていた携帯の画像を見せてもらえないかとお願いしてみたが、 

「もうお寺さんに預けてありますので」

とのことで、写っていたものは見せてはもらえなかった。 

しばらくして俺は大学が忙しくなってバイトを辞め、やがてAくんの見舞いにも行かなくなってしまった。 
最後に行った時はもうAくんはガリガリに痩せていたが、それでも毎晩床にうつ伏せに寝ていたそうだ。 
軽はずみにあんなことをするんじゃなかった、俺にもなにか起きるかも…とビビっていた時期も 
あったが、結局、俺の身の上には何も起きなかった。今のところはね。 

バイトしていた運送会社はまだあるが、こないだ帰省した時に前を通りかかったら、あの倉庫は 
なくなって駐車場になっていた。