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秋田・岩手の県境の山里に住む、元マタギの老人の話が怖くはないが印象的だった

その老人は昔イワナ釣りの名人で、猟に出ない日は毎日釣りをするほど釣りが好きだったそうだ。 
しかし、今は全く釣りをしなくなったのだという。これには理由があった。 
あるとき、大きな淵で片目が潰れた40センチを優に超える大イワナを掛けたが、手元まであと少しというところで糸を切られてしまった 
マタギの老人は地団駄踏んで、いつか仕留めてやると心に誓ったそうだ。 

季節は流れ、夏になった。その年は天候が不順の年で、郷では近年稀に見る不作の年になるのではないかとまことしやかに囁かれていた 
半農半猟の生活を営んでいたマタギ老人も、今年はまず間違いなく凶作になるだろうことを確信していたのだという 

そこでマタギ老人は一計を案じた。クマを何頭か仕留めて今のうちに現金を作り、凶作に備えようとしたのだ 
しかしその時はまだ禁猟期間中であったので、鉄砲担いで山に入ることはできない 
そこで、ドラム缶を繋げた箱罠をこっそり仕掛けることにした 


老人はお手製の箱罠を、あの大イワナを逃した谷の林道脇に仕掛けた


しかし、箱罠を仕掛けてすぐに大雨が振り、その谷川が氾濫した 
雨は何日も降り続き、茶色く濁った水がどうどうと山を下った 

もともと谷川は細く、箱罠は鉄製であるので流されはしまいと老人は思ったそうだが、箱罠にもしクマがかかっていたら溺死を免れまい 
無責任ではあるが、クマを哀れと思う半分、後始末のことを考えると憂鬱だったそうだ 

雨が上がると、今度は急に日照りになった 
じりじりと日が照りつけ、この間氾濫したはずの沢からはあっという間に水が干上がった 
そうなるといよいよ面倒である。マタギ老人は箱罠を何日も放置していた 

しかしどうも収まりが悪い。頭から箱罠のことが離れない上、勝手に罠を仕掛けてあるのを人に見られたら……と思うと、 
多少不安になってきた。そこで老人は意を決して、あの箱罠を回収しに行くことにしたのだという 

谷に到着し、箱罠に近づくと、物凄い腐臭がした。やはりクマは掛かっていたのだ