708 : なぞなぞ  ◆oJUBn2VTGE [ウニ] 投稿日:2010/08/20(金) 23:41:34 ID:kFozVi3d0 [1/6回(PC)]
大学四回生の冬だった。俺は仲間三人と少し気の早い卒業旅行をした。 
交代しながら車を運転し、北陸まわりで関東へと入った。宿の手配もない行き当たりばったりの旅で、ビジネスホテルに泊まれれば良い方。どこも満室で、しかたなく車の中で寒さに震えながら朝焼けを見たこともあった。 
目的はない。ただ学生時代特有の怠惰で無為な時間の中に、もう少し全身を沈めていたかった。みんな多かれ少なかれそんな感傷に浸っていたのだと思う。 
ある街に着いた時、俺はふと思いついた。知り合いがこのあたりに住んでいたはずだ。 
携帯電話で連絡をしてみると、懐かしがってくれた。一時間くらいあとで落ち合うことにする。 
並木道がきれいに伸びている新興住宅地の中を通り、路肩に下ろしてもらい「終わったら連絡くれ」と言って去っていく仲間の車を見送る。 
都心から離れるとあの、人であふれた息の詰まるような町並みよりも、空間的にずいぶん余裕がでてくるようだった。 
カラフルな煉瓦で舗装された道を自然と浮き足立つステップで進み、大きなマンションが群れるように立ち並ぶ方へ目をやる。 
マンションというより、団地か。そこへ向かう道は軽く傾斜し、丘になっている。 
その団地の入り口に公園があった。広い敷地には、わずかばかりの遊具とたくさんの緑、そして住民が憩うためのベンチがいくつかあった。 
そこにその人は座っている。 
小春日和の温かい日差しに目を細めながら、こちらに手を振る。 
俺は照れ隠しに大げさな動作で手を振り返し、ことさらゆっくりと歩いていった。 
「え~と、元気でしたか。……多田さん」 
なんだか面映い。ここ数日、砕けた仲間同士の掛け合いしかしてなかったので、口が滑らかに動かない。 
元気だとその人は言った。 
以前より少しふっくらしたようだ。髪の毛も伸ばしている。なにより、あの真摯で鋭かった眼差しが柔らかくなっている気がする。 
ベンチの隣に座って近況を報告した。

 
709 : なぞなぞ  ◆oJUBn2VTGE [ウニ] 投稿日:2010/08/20(金) 23:44:01 ID:kFozVi3d0 [2/6回(PC)]
昼下がりの公園は自分たちのほか、時おり主婦らしき若い女性が通りがかっては去っていくだけだった。 
「そうか、おまえも卒業か」 
感慨深げな声に、うしろめたい気持ちで頷いた。卒業を待つ仲間たちと違い、俺だけは単位が足りずに留年することが決まっていたからだった。 
旅行なんてしている場合ではない気がするが、捨て鉢になっていたというわけでもない。ただそのころの俺は、すべてなるようにしかならない、という達観めいた平静の境地にあったような気がする。 
けれど格好悪いのであえてその事実を告げることはなかった。 
風の凪いだ陽だまりの中、二人でいろいろな話をした。たかだか二、三年前の過去が遥か遠い昔の出来事のように色あせて、それでも仄かな輝きとともに蘇ってくる。 
「智恵も結婚したんだってな」 
「ええ。二次会に呼ばれましたけど、あの人も変わりませんねえ」 
相手はどんなやつだと言うので、「やっぱり、ああいうタイプの人でした」と答えると「なるほど」と笑った。 
チリ紙交換の車がどこか遠くを走っている音がする。 
顔を上げ、ハッとした表情を見せて、なにか思い出そうという風情だったが、すぐに「まだいいか」とつぶやいた。その横で俺は胸に小さな針が刺さったような微かな痛みを覚える。顔を伏せ、その痛みの正体はなんだろうと自問する。 
「そういえば、この団地にも七不思議があってな」 
ふいにその人は切り出した。 
「え。学校によくあるあれですか」 
「ああ。まあ小中学生も多いし、同じノリで生まれたんだろう」 
そう言って順番に教えてくれた。 
団地への上り坂を時速百キロで駆け上るババア。 
夜中C棟の前のケヤキの木の枝にぶらさがる首。 
夕方E棟の壁に映った自分の影が勝手に動く。 
団地内の公衆電話BOXにお化けからの電話が掛かってくる。 
………… 



711 : なぞなぞ  ◆oJUBn2VTGE [ウニ] 投稿日:2010/08/20(金) 23:48:55 ID:kFozVi3d0 [3/6回(PC)]
「わりと、よく聞くような話ですね」 
「そうだな。でもこの団地の七不思議は子どもだけじゃなくて、主婦連中にも信じている人たちが多いみたいだ。時どき噂が聞こえてくるよ。手のかかる小さい子どもを持ち、狭い空間に押し込められた大人たちにも心の病巣があるということかな」 
あそこを見てみな。 
指さす先に目をやると、ブランコのそばに小ぶりなジャングルジムがぽつんと建っている。 
「あのジャングルジムに、いつの間にか小さい子どもが入って遊んでるっていう話もある。見通しがいいし、あんな細いパイプの骨組みのどこかに隠れられるはずもないのに、誰もいなかったはずのジャングルジムの中に気がつくと男の子がひとり入っているんだ。 
パイプを上り下りしながら内側を這いまわってるらしい。見てしまっても気がつかないふりをしていると、またいつの間にかいなくなってるんだと」 
「まるで妖怪みたいですね。怪異に出会ってしまった時の対処法とセットで存在する噂だなんて」 
「確かにな」 
二人ともジャングルジムを見ていた。男の子の姿はない。 
あの遊具があんなに小さかっただろうかと思う。自分にもあんな狭いパイプの中を這い回って遊んだ時代があったということが、なんだか不思議だ。 
「子どもと言えば、こんな話もある。ベビーカーを押して母親が団地の中を散歩していると、周りに誰もいないのに、声が聞こえるんだ。キョロキョロしているとまた聞こえる。 
囁くような小さな声。ベビーカーの中からだ。まだ喋れなかったのに、とうとう赤ん坊が喋れるようになったんだと喜んで母親がベビーカーの中を覗き込む。なのに赤ん坊はぐっすり眠っている…… いったいなにが赤ん坊に囁いていたのか」 
「それは」 
「なんだ」 
怖い話ですね、と素直に言えなかった。なにか合理的な解釈ができないかと考えたが、情報が少なすぎた。 
仕方なく、「ノイローゼじゃないですか。育児ノイローゼ」と言うと、「かもな」と頷いた。 
そしてそのまま少し、遠い目をした。